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En el Día mundial del Parkinson: destacan importancia del diagnóstico temprano

¿Cúando se conmemora el Dia mundial del Parkinson?

Cada 11 de abril se conmemora el Día Mundial del Parkinson. Es segunda patología neurodegenerativa más frecuente después de la enfermedad de Alzheimer. De acuerdo con información del Ministerio de Salud, se estima una prevalencia de entre 100 y 180 personas por 100.000 habitantes, siendo mayor en personas de la tercera edad y en hombres.

¿A cuántas personas el parkinson afecta, en el mundo?

“La enfermedad de Parkinson afecta a cuatro millones de personas en el mundo y se calcula que hay un 30% sin diagnosticar. Si bien el 70% de pacientes supera los 65 años, hay hasta un 20% que ha sido diagnosticado antes de los 40”, asegura el Dr. André Fassler, neurocirujano de Clínica Universidad de los Andes.

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa, es decir, progresiva del sistema nervioso, en que se origina la muerte de neuronas en áreas específicas del cerebro. El daño principal ocurre en las neuronas que producen dopamina, un neurotransmisor que participa tanto en la regulación de la función motora como en circuitos de recompensa a estímulos.

¿Cuáles son los principales síntomas de la enfermedad?

La etapa inicial de la enfermedad se caracteriza por los síntomas no motores, como pérdida de olfato y alteraciones gástricas, psiquiátricas y de sueño. Luego, se agrega la lentitud para mover el cuerpo, problemas para caminar, rigidez y temblor. Al avanzar, se presenta alteración del equilibro, caídas y problemas de memoria.

Actualmente, no existe una cura definitiva para esta enfermedad, pero sí puede manejarse con medicamentos para controlar los síntomas, lo que tiene buenos resultados en la etapa inicial. Sin embargo, al progresar la enfermedad, puede ser necesario realizar cirugía.

¿Porqué es importante el diagnóstico temprano?

“El procedimiento quirúrgico se llama estimulación cerebral profunday consiste en la implantación de electrodos en una parte específica del cerebro. Estos electrodos van conectados a un generador instalado en el pecho, cerca de la clavícula, el que envía impulsos eléctricos al cerebro. Así, se reducen los síntomas, pero no se cura la enfermedad ni se evita su evolución”, aclara el Dr. Fassler.

Es importante diagnosticar el Parkinson en sus etapas iniciales para realizar un abordaje multidisciplinario, en que se manejen los síntomas específicos, se ayude a mejorar la calidad de vida y a mantener a la persona activa el mayor tiempo posible. El ejercicio es fundamental para enlentecer la progresión de la enfermedad y mantener la funcionalidad.

 

 

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